Колония цаплей и бакланов возле Юодкранте

Выехав из Юодкранте и направляясь в сторону Ниды, еще не поднявшись на крутую гору Авино (Аvino), с старом лесу находится другая гора под названием - гора Гарню (Garnių), которая свое название получила от невдалеке поселившейся колонии серых цаплей и бакланов. Это одна из самых больших колоний во всей Европе. По данным 2000 года там высиживало 582 пары серых цаплей и 1361 пара больших бакланов.
Вряд ли возможно ответить на вопрос, когда цапли поселились в окрестностях Юодкранте? В середине XIX в. они были привычной деталью повседневности. Можно смело утверждать, что настоящие длинноногие птицы жили в XVII в. и даже раньше.
Кто побудил цаплей свои места гнездования перенести из северных окрестностей Юодкранте в южные? Исторические источники рассказывают об ихней борьбе с агрессивным пришельцем - бакланами. Бакланы (Phalacrocorax carbo L. или Carbo cormoranus), по другому называемые морскими воронами "Corvus marinus", в Юодкранте показались в 1803 г. Они поселились рядом с цаплями и начали занимать их места гнездования. Постепенно цапли были вытеснены на окраины. Они начали мигрировать южнее Юодкранте. Спустя 10 лет образовались две отдельные колонии цаплей и бакланов на южной и северной окраинах Юодкранте.

Борьба между бакланами и серыми цаплями
О. Глагау также описывает странную борьбу между бакланами и серыми цаплями, которую выиграли бакланы и которые на некоторое время вытолкнули серых цаплей. Колония бакланов переместилась на юг, рядом с цаплями. На этот раз в отношения цаплей и бакланов вмешался человек. С учетом рекомендаций местных лесничих и жалоб местных рыбаков, органы власти Прусии дали разрешение на уничтожение черных пришельцев.
До 1978 г. большие бакланы были очень редкими гостями на Литовском взморье и Куршском заливе. Позже в этих регионах время от времени встречаются только единичные птицы, чаще всего во время весенней и осенней миграции.
Другая волна бакланов достигла Юодкранте в 1974-1978 г.г. Не высиживающие птенцов птицы наблюдались в разных широтах залива, в разное время года. Вскоре черные птицы поселились рядом с цаплями. Постепенно цапли были вынуждены уступить большую часть своих мест гнездования вторгшимся птицам, а в 1995 г. было зарегистрировано самое маленькое количество цаплей, высиживающих птенцов.
В настоящее время рядом сосуществуют две колонии - колония цаплей и колония бакланов. По данным учета 2002 г. здесь высиживают 500 пар серых цаплей и 2000 пар больших бакланов. Первые гнезда бакланы начали свивать в 1989 г., кривая их многочисленности растет, а когда стабилизируется и какие конкретные последствия их конкуренции будут, покажет будущее. Бакланы, а также и цапли защищаются законами, поэтому не может быть никакой речи об их искусственном уменьшении.
В настоящее время бакланы являются довольно обычными птицами, а их число в заливе постоянно увеличивается. Местные рыбаки, а также лесники не довольны вредом, причиняемым упомянутыми птицами.